14nm江湖的新变数——中芯国际量产意味着什么?

作者:十年打渔

在半导体制造领域,存在着明显的金字塔模型。市场上的主流制程工艺节点从22nm、16/14nm一直到目前最先进7nm,越往上玩家越少,即将到来的5nm更是只有台积电和三星才玩得起。

科学和先进技术需要堂吉柯德式的先驱去探索,可是生产力还是掌握在最广大的消费主体手中,全世界目前还处于14nm时代。中芯国际量产14nm使其进入世界“主流”,和英特尔这样的老牌代工厂站在了同一台阶上。

近日中芯国际在其官网援引报道作为14nm官宣:位于浦东张江哈雷路上的中芯南方集成电路制造有限公司(中芯南方厂)内,一颗颗芯片正“新鲜出炉”,“新”在于芯片生产线是国内首条14纳米生产线。

初入14nm江湖

在全球半导体代工江湖中,先进制程马太效应明显,能够拿得出产能的厂商寥寥无几,而在成熟的28nm制程则已经显得有些产能过剩,居于两者中间位置的14nm制程已经成为了当下的中坚力量,承载着市场上绝大多数中高端芯片的制造,特别是工业、汽车、物联网等,拥有庞大的市场空间——14nm制程正当其时。从目前产品线来看,14nm制程主要用于中高端AP/SoC、GPU、矿机ASIC、FPGA、汽车半导体等制造。

对于各厂商而言,该制程也是收入的主要来源,特别是英特尔。由于英特尔的10nm制程延迟了多年,在今年第四季度才实现量产,所以14nm制程一直是其CPU的主流工艺,且产能一直处于满载状态,即使是这样,其CPU在市场上依然是供不应求,以该公司的体量而言,其带来的收入可想而知。目前,英特尔除了逐步扩大10nm产能之外,还在全球各地的主要晶圆厂扩大14nm产能。

台积电方面,虽然一直在业界领航最先进产能,特别是7nm,但与此同时,其14/16nm制程依然是营收的主要来源,目前约占总营收的25%。三星方面,该公司于2015年宣布正式量产14nm FinFET制程,先后为苹果和高通代工过高端手机处理器。目前来看,其14nm产能市场占有率仅次于英特尔和台积电。

至于先进制程7nm,能够提供产能的只有台积电和三星两家,而三星几次和台积电打价格战均未占上风,反而因为良品率问题频出乌龙,而台积电的产能几乎被苹果、华为、比特大陆、AMD几家公司瓜分殆尽,摇摆不定的高通也经常会偏移到台积电这边来。受限技术难度和产能,7nm成为全球芯片主力制程还需要一段时间,承担全球芯片生产的主力军依旧是14nm。

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